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Las Startups chinas pisan el pedal en una carrera de coches sin conductor

(Last Updated On: 4 septiembre, 2018)

Un grupo de empresas chinas de nueva creación está acelerando los esfuerzos para llevar vehículos autónomos a las carreteras en el mercado automovilístico más grande del mundo, un país que sus homólogos estadounidenses, desde Alphabet Inc. hasta General Motors Co.

Roadstar.ai está probando coches eléctricos autopropulsados en la metrópoli meridional de Shenzhen y espera que 1.500 de ellos lleguen a los distritos comerciales de las principales ciudades para 2020. El cofundador de Sequoia Capital, Pony.ai, planea desplegar una flota de al menos 20 vehículos autopropulsados para los servicios públicos de transporte de pasajeros en Guangzhou tan pronto como el próximo año, dijo el cofundador James Peng en una entrevista reciente. Y Momenta, respaldada por Daimler, acaba de firmar un contrato con el gobierno del este de Suzhou para desplegar una flota de automóviles en la ciudad en el plazo de un año y abrir el servicio a los ciudadanos “en el momento adecuado”.

Se unen a personas como Baidu Inc. y NIO para aprovechar el afán de los gobiernos locales de abrir las calles de sus ciudades a las pruebas mientras compiten por convertirse en un nexo para el desarrollo de la movilidad futura. Están compensando el tiempo perdido y el déficit de datos cruciales, pero tienen dos ventajas: un gobierno central deseoso de ver 30 millones de vehículos autónomos en las carreteras en una década y una base masiva de más de 300 millones de conductores.

El coche autónomo de Baidu Inc. estará en la sede de la compañía en Beijing, China, el martes 19 de enero de 2016. Wang Jing, vicepresidente senior a cargo de los esfuerzos autónomos de conducción de Baidu, está en una misión: Para empujar a China a la vanguardia de la era de los coches sin conductor. Cree que la empresa puede aprovechar su experiencia en inteligencia artificial, mapeo de datos y conectividad a Internet para sobresalir en tecnología de conducción autónoma. (Qilai Shen/Bloomberg News)

“Sigue siendo difícil para las empresas extranjeras de autoconducción hacerse un hueco en el mercado chino”, dijo Roadstar.ai, cofundador y CEO de Tong Xianqiao en un mensaje de WeChat en respuesta a las preguntas de Bloomberg. “En contraste, las compañías chinas tienen una ventaja natural a nivel nacional.”

Waymo y Cruise están entre los líderes en una carrera global para lanzar el primer negocio de conducción del mundo sin pilotos humanos.

Pero su ausencia en China ha impulsado a los empresarios locales a desarrollar sus propias soluciones, convirtiendo al país en la pista de pruebas más grande del mundo.

Roadstar.ai está desarrollando una solución de autoconducción de Nivel 4 – con poca intervención humana – que dice que se encargará de la infame jungla urbana de China, donde se sabe que tanto conductores como peatones desobedecen las leyes de tráfico. Su objetivo es producir 200 coches equipados con sus propios kits de sensores y algoritmos el próximo año, en colaboración con los fabricantes de automóviles. Para el año 2020, tiene previsto poseer una flota de 1.500 coches eléctricos autopropulsados para ofrecer servicios de transporte por carretera en los principales distritos de las ciudades de primer orden.

Pony.ai, de dos años de edad, que trabaja con fabricantes como Guangzhou Automobile Group Co., tiene previsto desplegar automóviles autopropulsados en un área de 30 kilómetros cuadrados de la ciudad sureña de Guangzhou. Espera comercializar plenamente la tecnología en un plazo de tres a cinco años en entornos controlados, como puertos o parques industriales.

“Los vehículos autónomos presentan una gran oportunidad”, Peng, el cofundador. “El siguiente paso para nosotros es pasar de un prototipo a una flota de productos.”

Momenta, una empresa de nueva creación con sede en Pekín, que recaudó 46 millones de dólares el pasado mes de julio de NIO Capital, Sequoia Capital China y Hillhouse Capital, espera que su alianza con el gobierno de Suzhou propague su software, que detecta carreteras y traza rutas.

Pekín considera que la tecnología de automoción es fundamental para elevar la posición de la nación como parte de su proyecto Made in China 2025. Y los inversores se han inspirado en esa resolución: Pony.ai acaba de anunciar que ha recaudado 102 millones de dólares adicionales de inversores como ClearVue Partners y Eight Roads, una rama de Fidelity International. Roadstar.ai dijo que recaudó 128 millones de dólares en mayo.

China entró en la autoconducción tarde y sus jugadores siguen cortos de datos y talento, Gu Junli, el vicepresidente de Xpeng Motors que supervisa su operación de conducción autónoma de 100 empleados en California, fue citado por el People’s Daily este mes. Es imperativo crear algoritmos específicamente para las regulaciones locales y los escenarios de tráfico, una tarea más desafiante que para el tráfico espacioso y ligero en Estados Unidos, dijo Tong.

“Creo que sólo el pueblo chino puede ofrecer a China las soluciones autodirigidas”, dijo Gu.

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Érik Morales Prieto

Ex-escritor de noticias en Autoblog Licenciada en Periodismo y en Alemán por la Universidad de Ohio Le encantan los autos pequeños, especialmente los que tienen motores de altas revoluciones
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